Het Rwanda Biomedical Center en het ITG ontdekken een vals resistentieprobleem van tuberculose.

24 maart is Wereldtuberculose-dag, de dag waarop de dodelijkste infectieziekte ter wereld in de schijnwerpers staat. Elk jaar sterven 1,5 miljoen mensen aan tuberculose (tbc), ondanks het feit dat een effectieve behandeling mogelijk is als er vroeg wordt begonnen. Het antibioticum rifampicine is het meest effectieve medicijn tegen tuberculose. Sommige tbc-stammen zijn echter resistent geworden tegen dit medicijn. Een vroege diagnose is cruciaal om ervoor te zorgen dat de patiënt onmiddellijk de juiste behandeling kan krijgen. Een Rwandese doctoraatsstudent van het Instituut voor Tropische Geneeskunde (ITG) in Antwerpen ontdekte een ernstig probleem met tests die resistentie tegen tbc-geneesmiddelen detecteren bij patiënten. De helft van de resistentietests bleken vals-resistente resultaten te zijn, wat betekent dat deze patiënten niet de juiste behandeling kregen. Op basis van deze bevindingen, Rwanda ‘   

Het herkennen van rifampicineresistentie is tegenwoordig veel sneller en gemakkelijker dan tien jaar geleden. Moleculaire tests geven een resultaat in twee uur, terwijl het vroeger minstens drie maanden duurde. Hierdoor kunnen tuberculosepatiënten sneller beginnen met een effectieve behandeling, waardoor de kans op overlijden afneemt. Maar deze moleculaire tests zijn niet foutloos en missen soms medicijnresistente tuberculose of geven valse medicijnresistente resultaten. 
   
Claude Semuto, doctoraatsstudent aan het ITG in Antwerpen en onderzoeker aan het Nationaal Tuberculose Referentielaboratorium in Kigali, Rwanda, ontdekte dat patiënten met weinig bacteriën in hun opgehoest sputum een ​​bijzonder risico liepen om ten onrechte behandeld te worden voor rifampicineresistente tbc. De vals-resistente diagnose leidde tot een antibioticabehandeling zonder rifampicine, een ‘tweedelijnsbehandeling’ van langere duur met medicijnen met meer bijwerkingen. Zijn bevindingen leidden tot wijzigingen in de nationale richtlijnen in Rwanda. Verder onderzoek richt zich op het verder verbeteren van de diagnose van resistentie tegen rifampicine en andere anti-tuberculose medicijnen, zodat patiënten direct de juiste behandeling kunnen krijgen. Als het Supranationale Referentielaboratorium voor TB – Coördinatiecentrum van de Wereldgezondheidsorganisatie, Tuberculose, een relatief langzaam optredende infectieziekte die gewoonlijk longontsteking veroorzaakt, wordt overgedragen door hoesten of niezen. Ongeveer een kwart van de wereldbevolking is ooit besmet met tuberculose, en elk jaar ontwikkelen 10 miljoen mensen de actieve ziekte. Het ITG heeft jarenlange ervaring met tuberculoseonderzoek. Wetenschappers bereikten een grote doorbraak door een kortere behandeling voor multiresistente tuberculose te ontwikkelen. Het instituut herbergt ook ‘s werelds grootste verzameling tuberculosestammen.  

Foto: www.itg.be