Coureur, het speelfilmdebuut van Kenneth Mercken, heeft een uitnodiging op zak voor het International Film Festival Rotterdam (IFFR, 23 jan-3 feb). De film zal er zijn internationale première beleven in de Voices-sectie voor recente, onafhankelijke speelfilms van regisseurs met een zelfverzekerde stem die een unieke kijk op de wereld bieden. Coureur maakt in Rotterdam ook kans op de hoofdprijs in de Big Screen Competition.
Coureur is Kenneth Merckens speelfilmdebuut. In 2012 won hij een VAF Wildcard met zijn RITCS-eindwerk The Letter, waarmee hij daaropvolgend Feel Sad for the Bunny maakte, een korte fictiefilm die werd bekroond met de Ensor voor Beste Kortfilm en een Speciale Vermelding op het Internationaal Kortfilmfestival Leuven.

Coureur gaat over Felix, een jonge wielerbelofte die op het punt staat om in Italië een semiprofessioneel team te vervoegen. Hij is vastberaden om in de voetsporen van zijn vader treden, die absoluut wil dat zijn zoon het verder schopt dan hij. Maar zijn lichaam reageert niet op het wondermiddel EPO en Felix blijkt niet opgewassen tegen de moordende concurrentie in de wielerwereld.

Coureur is voor een deel gebaseerd op de persoonlijke ervaringen van de regisseur, die zelf een bewogen verleden kende als groot wielertalent en wiens eigen lichaam ook niet geschikt bleek te zijn voor de slopende wielersport.
De hoofdrol in Coureur is voor debuutacteur Niels Willaerts, ook een wielrenner, met belangrijke bijrollen voor Koen De Graeve, Karlijn Sileghem, Fortunato Cerlino en Nicola Rignanese. De productie is van Eurydice Gysel en Koen Mortier voor CZAR Film & TV, in coproductie met Climax Films en het Italiaanse Kino Produzioni. Het scenario is van Kenneth Mercken en Monica Stan. Martijn van Broekhuizen stond achter de camera, Manu Van Hove en Senjan Jansen deden de montage en het geluid werd verzorgd door Luc Cuveele en Senjan Jansen.

Coureur beleefde zijn wereldpremière in oktober tijdens het Film Fest Gent. Op 27 februari brengt Paradiso Filmed Entertainment de film in de Belgische zalen. Dat is ongeveer gelijk met de start van het Vlaamse wielervoorjaar. De internationale rechtenverkoop gebeurt door de Italiaanse sales agent Intramovies.
Coureur kon rekenen op steun van het VAF/Filmfonds van Vlaams minister van Cultuur Sven Gatz. Daarnaast investeerde ook het economisch fonds Screen Flanders, een initiatief onder de bevoegdheid van Vlaams minister van Economie Philippe Muyters en minister van Cultuur Gatz, in de film.